Чем полезны слоны для человека


Слоны - животные полезные

Когда-то, еще до последнего ледникового периода, на Земле обитало порядка 40 различных видов слонов. В основном они были похожи на ныне существующих гигантов, но встречались среди них и карлики - слоны ростом не больше одного метра. Однако к настоящему времени сохранилось лишь два вида этих животных: африканский и индийский.

«СЛОНОКОФЕ»

А уж что касается полезности, то не нам, северным людям, об этом судить. Для нас слон по-прежнему остается экзотическим животным, обитающим исключительно в зоопарках и регулярно устраивающим «фонтан» с помощью хобота на радость детишкам.

А вот в других, родных для слонов странах, эти гиганты, обладая высоким по сравнению с остальными животными интеллектом, приручаются и выполняют множество работ, как примитивных, к примеру, по переносу тяжестей, так и довольно сложных. В глубокой древности слоны использовались в боях и военных походах, а в наше время, скажем, в Индии, работают, к примеру, на стадионах. Футбольные болельщики столь агрессивны и матчи так часто заканчиваются потасовкой, что полиция иногда не может справиться с фанатами. Поэтому для защиты судей во время битв на футбольном поле на некоторых стадионах и держат специально обученных слонов. Как только страсти начинают накаляться, добродушный гигант выходит на поле, обхватывает судью хоботом и относит в безопасное место.

А в Таиланде слоны участвуют в... приготовлении одного из самых дорогих сортов кофе. Нет, разумеется, никто этому животному при всей его аккуратности и умении с ювелирной точностью работать хоботом кофеварочную машину не доверит. Функция слона в приготовлении кофе состоит совершенно в другом. «Ученые доказали, - заявил недавно один из таиландских бизнесменов, - что во время пищеварения кофейный белок расщепляется ферментами в организме слона. Так как белок является одним из главных факторов, ответственных за горечь кофе, его отсутствие делает напиток менее горьким». Другими словами, слон поглощает кофейные зерна, переваривает их, а предприимчивые тайцы собирают «выходной» продукт, очищают, заваривают, и - вуаля!

Чашка такого «слонокофе», поданная в гостинице, стоит 25 долларов.

КТО ГОВОРИТ?

Да, слоны могут и умеют разговаривать, и не только в сказках. Правда, диалоги они ведут лишь с себе подобными и на таких низких частотах, что человеческое ухо слоновьи беседы просто не улавливает.

Более того, у слонов есть еще один, запасной, так сказать, способ общения. Его можно назвать сейсмоязыком, так как сигналы передаются с помощью ног непосредственно через землю на расстояние до двух километров. Ногами же эти сигналы и улавливаются. Такой способ применяется в том случае, если вокруг слишком шумно, а поговорить очень надо.

ЛЕВОЙ,ЛЕВОЙ!

Разумеется, ноги слонам служат не только для общения, ной выполняют свои прямые обязанности. Слоны способны совершенно бесшумно передвигаться по густым зарослям, покрывая за ночь десятки километров в поисках пищи. Им нипочем снега, болота и степные пожары. Стадо слонов практически невозможно остановить или заставить свернуть со своего пути. На первый взгляд, кажется, что эти животные идут крайне медленно. И действительно, скорость неторопливо пасущегося стада сравнима со скоростью пешехода, но при необходимости слоны способны бежать со скоростью до 35-40 километров в час, причем движение их настолько постоянно и неутомимо, что даже самые заядлые охотники не берутся преследовать гигантских зверей, зная, что это совершенно бесполезно. В Таиланде даже есть поговорка: «Бегущего слона за хвост не остановишь».

Тем более что стадо слонов - необычайно дружная община, готовая всегда выступить единым фронтом против врага. Животные сообща защищают детенышей; известны случаи, когда слоны оказывали помощь раненым собратьям, уводя их с опасного места.

Еще интересно то, чтот несмотря на свой огромный размер и кажущуюся неповоротливость, слоны имеют уникальное чувство равновесия, великолепно плавают (и даже ныряют), запросто преодолевают крутые подъемы и одинаково свободно чувствуют себя как на равнине, так и среди отвесных скал.

КУДА ИСЧЕЗАЮТ БИВНИ?

Давным-давно на свет родилась легенда о слоновьих кладбищах - глухих, заповедных местах, куда слон уходит умирать, когда наступает его срок. Более того, считалось, что несколько собратьев до самого конца остаются с умирающим, так сказать, провожают его в последний путь, после чего закапывают труп в землю. Появление этой легенды было связано с тем, что в африканской саванне никто никогда не находил останков умершего своей смертью слона. Понятно, что охотников за падалью в природе хватает, но ведь должны оставаться кости, бивни? (Первоначально местные жители вообще считали, что слоны живут вечно и им грозит только насильственная смерть.) Секрет исчезновения отживших свой век слонов раскрыли лишь в XX веке. Один из профессиональных охотников выяснил, что кости умерших гигантов съедают африканские дикобразы, стараясь таким образом утолить минеральный голод, так как во время сезона дождей сильные ливни вымывают из почвы минеральные вещества.

СТРЕЛЬБА ПОЧЕМ ЗРЯ

К сожалению, не одни только дикобразы охочи до слоновьих бивней. Когда до Африки добрались европейцы и привезли с собой огнестрельное оружие, количество этих гигантов стало быстро уменьшаться. К 1880 году торговля «белым золотом» достигла апогея, ежегодно уничтожалось до 70 тысяч слонов.

Но вскоре охота на этих животных стала необычайно трудной. Слонов, живших в саваннах, перебили. Небольшие стада сохранились лишь в недоступных болотах по долинам Верхнего Нила и Конго, куда человеку дорога была закрыта самой природой.

Однако истребление не прекращалось, несмотря на то, что серьезной потребности в слоновой кости на самом деле никогда не существовало - она использовалась в основном для поделок. То есть слонов «переводили» фактически зря.

Примерно полсотни лет назад бесконтрольная охота на слонов была официально прекращена, создана сеть национальных парков, и африканского слона удалось сохранить. Места на земле для него осталось немного - спокойно чувствовать себя он может только в национальных парках. Заповедный режим довольно скоро благотворно сказался на слонах. Численность стала расти, и сейчас в Африке насчитывают около 250 тысяч слонов.


Константин ФЕДОРОВ

Тайны ХХ века № 8 (март 2013) 

 

7 видов поведения, доказывающих, что слоны невероятно умны

Слоны - исключительно умные существа. У них самый большой мозг среди наземных животных и в три раза больше нейронов, чем у людей. Хотя многие из этих нейронов существуют для управления большим и ловким телом слона, эти существа снова и снова демонстрируют свои впечатляющие умственные способности. Вот несколько интересных открытий об интеллекте слонов.

1.ОНИ МОГУТ ОПРЕДЕЛИТЬ ЯЗЫКИ.

Исследователи из Университета Сассекса в Брайтоне, Великобритания, обнаружили, что африканские слоны могут различать человеческий пол, возраст и этническую принадлежность только по звуку чьего-то голоса. Если голос принадлежит человеку, который с большей вероятностью представляет угрозу, слоны переходят в защитный режим.

Чтобы проверить это, исследователи нашли двух кенийских мужчин из разных этнических групп, масаи и камба. У масаев есть история убийства диких слонов, а у камба - нет.Исследователи записали, как двое мужчин говорят: «Смотри, смотри туда, идет группа слонов» на их разных языках, и проиграли эти записи группам слоновьих семей в национальном парке Амбосели в Кении. Когда слоны услышали масаи, они показали признаки страха, сбившись в кучу и отойдя от голоса. Но та же фраза, произнесенная мужчиной камба, не вызвала реакции у слонов. «Способность различать мужчин масаи и камба, произносящих одну и ту же фразу на своем родном языке, предполагает, что слоны могут различать разные языки», - сказал соавтор исследования Грэм Шеннон, приглашенный научный сотрудник по психологии из Университета Сассекса.

Более того, одни и те же записи, сделанные женщинами и детьми обоих племен, оставили слонов равнодушными, предполагая, что они могут различать не только этнические группы, но и возраст и пол, зная, что мужчины чаще всего представляют угрозу. особенно масаи.

2. ОНИ МОГУТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИНСТРУМЕНТЫ.

В 2010 году семилетний азиатский слон по имени Кандула впечатлил исследователей тем, что использовал инструменты из своего окружения, чтобы достать фрукты, которые были стратегически размещены недалеко от его досягаемости.После мучительного наблюдения за фруктами в течение нескольких дней Кандула пережил «момент ага». Он нашел большой пластиковый блок, перевернул его и наступил на него, приподнявшись достаточно далеко, чтобы дотянуться до плода своим хоботом. Хотя «момент ага» у Кандулы случился не сразу, он остался с ним. Он повторил этот трюк с другими инструментами и даже придумал, как складывать блоки, чтобы достичь еще большего.

Точно так же слоны, как известно, используют палки, чтобы почесать себя в местах, куда они иначе не могли бы добраться, и вылепляют мухобойки из веток или травы.Другие наблюдали, как рыли яму, чтобы достать питьевую воду, а затем закрывали яму шаром, сформированным из пережеванной коры, чтобы предотвратить испарение воды, таким образом сохраняя ее для дальнейшего использования.

3. ОНИ ПОНИМАЮТ ЯЗЫК ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО ТЕЛА.

Недавно исследователи обнаружили свидетельства того, что слоны могут понимать человеческое указание. Они проверили это, указав на еду, спрятанную в одном из двух одинаковых контейнеров, и наблюдая, к какому контейнеру подошла группа африканских слонов в неволе.Без какой-либо предварительной подготовки слоны выбирали правильный контейнер почти в 68% случаев. Это всего на 5 процентов ниже, чем у годовалых человеческих младенцев, которые проходят аналогичные тесты. Когда исследователи стояли между контейнерами и не указывали на них, слоны беспорядочно подходили к ним.

4. ОНИ ПРОЯВЛЯЮТ ПУСТЬ.

В недавнем исследовании [PDF] наблюдалось, что азиатские слоны утешают друг друга, когда они обеспокоены. Слоны в исследовании использовали как физический контакт, так и звуки голоса как формы комфорта, гладя друг друга хоботом и издавая легкое чириканье.Исследование пришло к выводу, что такое поведение «лучше всего классифицируется обезьянами с похожими утешительными реакциями, возможно, на основе конвергентной эволюции эмпатических способностей».

5. ОНИ СВОИ ОПЕЧАТАТЬ.

Было бы преувеличением сказать, что слоны или любые другие животные понимают смерть так же, как люди. Но слоны демонстрировали захватывающую реакцию на смерть себе подобных, часто проявляя то, что кажется людям симптомами горя и скорби. Они ласкают своими хоботами кости умерших и часами будут стоять возле тела умершего.Иногда даже пытаются похоронить останки. Они не ведут себя так по отношению к останкам других животных. На этой яркой фотографии, сделанной Джоном Чейни для журнала National Geographic , слониха «очень медленно и с большим сочувствием обвила хоботом бивень умершего слона. Она оставалась в этом положении несколько часов…»

6. ОНИ МИМИРУЮТ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ ГОЛОСА.

Азиатский слон по имени Кошик озадачил исследователей в 2012 году, когда они поняли, что он может сказать пять слов по-корейски.«Если учесть огромный размер слона, длинный голосовой тракт и другие анатомические различия - например, у него хобот вместо губ ... и огромная гортань - и он действительно соответствует высоте голоса своих тренеров, это действительно замечательно ", - сказала д-р Анджела Стогер, ведущий автор исследования о Кошике, опубликованном в Current Biology . Хотя почти очевидно, что Кошик не понимает значения слов, исследователи полагают, что он начал имитировать звук как способ установления связи с людьми, которые были его единственной формой социальных контактов в годы его становления.

7. ОНИ ЕСТЬ НЕОБЫЧНЫЕ ПАМЯТИ.

Вы знали это, но давайте укажем на некоторые конкретные примеры. Слоны могут запоминать маршруты к водопоям на невероятно длинных отрезках времени и пространства. Это необходимо для слонов, которые живут в пустыне, где мало воды. Исследования также показывают, что слоны часто образуют тесные связи с товарищами и могут узнавать их даже после длительных периодов разлуки. Доктор Шермин де Силва, ныне директор Проекта исследования слонов Уда Валаве в Шри-Ланке, сказал в 2011 году, что «слоны могут выслеживать друг друга на больших расстояниях, звоня друг другу и используя свое обоняние ... Наша работа показывает, что они могут узнавать своих друзей и возобновлять эти связи даже после долгого разлуки.«В 1999 году два слона по имени Ширли и Дженни, бывшие товарищами по цирку, воссоединились в Слоновьем заповеднике в Теннесси после более чем 20-летнего разрыва. Их непосредственную связь можно увидеть на видео выше, снятом во время их воссоединения.

.

12 памятных фактов о слонах ко Всемирному дню слонов

Известные своими прочными семейными связями и интеллектом, слоны очаровывали людей во все времена и в разных культурах. Африканский слон-кустарник-самец - крупнейшее из ныне живущих наземных млекопитающих - обычно имеет рост более 10 футов и весит невероятные 6,6 тонны. Хотя браконьеры по-прежнему убивают около 100 африканских слонов каждый день, природоохранные организации работают над спасением популяций слонов от исчезновения.Прочтите дюжину фактов, которые вы могли не знать о слонах, от их долгой истории в качестве политического символа до их законных навыков пожаротушения.

1. Вопреки распространенному мнению, слоны не боятся мышей.

Baby elephant looks startled.

iStock.com/szaphotography

Карикатуристы уже давно изображают забавное сопоставление гигантского слона, напуганного крошечной мышкой. Зоологи и дрессировщики слонов провели эксперименты, чтобы проверить, действительно ли слоны боятся грызунов, и, похоже, это миф.Сами мыши не пугают слонов, но толстокожие плохо видят и могут сильно испугаться, когда что-нибудь внезапно пробегает мимо. Слоны, вероятно, больше боятся резкого движения мыши, чем сама мышь.

2. Дикие слоны могли заселить США, но Авраам Линкольн отверг эту идею.

A mother and baby elephant taking a walk.

iStock.com/saha_avijan

В 1861 году президент Линкольн получил подарки, в том числе слоновьи бивни и самодельный меч, от короля Сиама Сомдетча Пхра Парамендр Маха Монгкута.Король нынешнего Таиланда также сделал интересное предложение: Монгкут предложил Сиаму отправить пары слонов мужского и женского пола в США для размножения в лесах. Тогда американцы могли бы приручить диких слонов и заставить их работать на экономическую выгоду страны. Уильям Сьюард, государственный секретарь Линкольна, ответил Монгкуту в 1862 году, любезно отклонив его предложение. Он сказал королю, что, поскольку США уже использовали паровую силу для эффективной транспортировки товаров внутри страны, слоны просто не практичны.

3. Сосание хобота - это слоновий эквивалент сосания пальца.

Baby elephant sucking its trunk.

iStock.com/bucky_za

Когда слоненок хочет утешиться, он инстинктивно начинает сосать хобот. Сосание хобота - это также способ научить слоненка пользоваться своим хоботом (который содержит от 40 000 до 50 000 мышц). Хотя большинство слонов, как и человеческие младенцы, вырастают из-за сосательного поведения, некоторые взрослые слоны также сосут свои хоботы, когда чувствуют беспокойство.

4. Слоны были символом Республиканской партии с 1874 года.

Elephant symbol for the Republican party.

iStock.com/Niyazz

Хотя слоны время от времени использовались в качестве символа республиканцев во время гражданской войны, карикатурист Томас Наст, нарисовавший слона в номере журнала Harper's Weekly от 1874 года, получил признание за связь животного с политической партией. В более поздних мультфильмах Наст продолжал рисовать слона, чтобы изобразить Республиканскую партию, и другие карикатуристы переняли его, сделав животное символом Республиканской партии.

5. Барнум и Бейли однажды тренировали слонов играть в бейсбол.

U.S. stamp with a circus elephant on it.

iStock.com/Valerie Loiseleux

Бейсбол - это развлечение Америки, так почему бы не научить слонов играть в эту игру? В 1912 году, благодаря работе Гарри Л. Муни, дрессировщика слонов Barnum & Bailey, умные животные впервые сыграли в мяч. Хотя игра в бейсбол была лишь одним из многих приемов, которым научились цирковые слоны, Barnum & Bailey извлекли выгоду из концепции бейсбола со слонами, используя изображения на плакатах для продажи билетов на шоу.

6. Некоторые слоны были признаны виновными в убийстве.

Elephant foot in chains.

iStock.com/Pentium2

Хотя слонов обычно считают нежными гигантами, они способны атаковать и убивать людей. У самцов слонов происходит муста - гормональное изменение, которое заставляет их временно вырабатывать тонны тестостерона, что приводит к агрессии. Но даже слонихи могут убить. В 1916 году город в Теннесси обвинил слона по имени Большая Мэри в убийстве первой степени за убийство своего дрессировщика.Большая Мэри, которая работала в Sparks Circus, напала на своего дрессировщика, возможно, после того, как он ударил ее крючком, когда она пыталась съесть корку арбуза. Большая Мэри была осуждена и приговорена к казни. Около 2500 жителей города собрались, чтобы посмотреть на драматическое повешение Большой Марии, в котором участвовали 100-тонный кран и цепь, порвавшаяся под ее весом.

7. Слоны скорбят о смерти.

Elephants mourning the death of a baby elephant.

iStock.com/brittak

Хотя мы не можем точно знать, что чувствуют слоны и как они переживают смерть, похоже, что у них есть признаки того, что они испытывают горе, когда умирает член их семьи (или другой слон).Когда они видят мертвого слона, они могут кричать, использовать хобот, чтобы «обнять» мертвое животное, или оставаться с тушей часами. Некоторые слоны также пытались закопать мертвое тело, прикрыв его листьями и почвой.

8. Дрессированные слоны тушат пожары в Индонезии.

Elephant with water spewing out of its trunk.

Ишара С.КОДИКАРА, AFP / GettyImages

Вероятно, в ближайшее время вы не увидите слона, едущего на пожарной машине, но в Индонезии слоны являются жизненно важной частью тушения пожаров. В 2015 году Восточная Суматра в течение нескольких месяцев подвергалась многочисленным пожарам, поэтому 23 обученных слона из природоохранного центра приступили к работе.Неся водяные насосы и шланги, слоны помогали патрулировать землю и следили за тем, чтобы не возникло новых пожаров.

9. Если вы находитесь в Замбии, вы можете увидеть слонов, прогуливающихся по лобби вашего отеля.

An elephant walks into the lobby of the Mfuwe Lodge in Zambia.

Слон входит в вестибюль Mfuwe Lodge в Замбии.

Некоторым гостям Mfuwe Lodge в африканской стране Замбия удается увидеть необычное животное еще до того, как они покинут вестибюль. Каждый год с октября по декабрь семьи слонов проходят через приемную, чтобы съесть дикое манго с дерева во дворе.Гигантские размеры слонов и кажущееся безразличие к окружению вестибюля отеля делают это зрелище весьма поразительным.

10. В 2015 году ученые впервые зафиксировали зевоту слонов.

An elephant's open mouth.

iStock.com/filrom

Хотя ученые предположили, что слоны, вероятно, зевают, ученые из Калифорнийского университета Дэвис сняли первое видео, на котором зевает слон. Если вам нравится смотреть, как сонные животные потягиваются и зевают, это для вас.Предупреждение: впереди крайняя привлекательность.

11. Слоны снялись в первом видео YouTube.

Man taking a photo of an elephant on his phone.

iStock.com/iudmylaSupynska

23 апреля 2005 года Джавед Карим вошел в историю Интернета, когда загрузил первое видео на некий зарождающийся веб-сайт для обмена видео. Карим, один из основателей YouTube, опубликовал 18-секундную сцену, в которой он стоит перед слонами в зоопарке. В видео он рассказывает о том, какие у слонов длинные хоботы крутые. По состоянию на август 2019 года у видео более 74 миллионов просмотров.

12. Слоны любят перекусить на старых елках.

Two elephants snacking on pine trees.

ВАДИМ КРАМЕР, AFP / Getty Images

Работники зоопарка Tierpark Berlin, зоопарка в Германии, кормят своих слонов непроданными елками в начале января. Деревья сертифицированы как свободные от пестицидов, и слонам, кажется, нравится их особенная закуска. Однако Берлин - не единственное место, где слоны едят рождественские елки. Зоопарки Праги также угощают своих слонов вкусными хвойными деревьями.

.

Считают ли слоны людей «милыми»?

В декабре 2017 года студентке колледжа Джулии Хасс пришла в голову идея, которая оказалась чрезвычайно популярной, когда она опубликовала сообщение о том, что слоны, очевидно, имеют естественную близость и привязанность к людям:

Я только что узнал, что слоны думают, что люди милые, как люди думают, что милые щенки (та же часть мозга загорается, когда они видят нас), так что упакуйте это, ничего более чистого и хорошего сегодня не происходит.

Хасс, которая занимается волонтерской работой в качестве координатора социальных сетей Американского общества песчанок, позже пояснила, что она не ученый, и основала это на поиске в Google.26 декабря 2017 года Хасс сообщила нам по электронной почте, что ее поиск был произведен в ответ на сообщение в Tumblr:

Мозг слонов реагирует на человека так же, как мозг человека на щенков:

Она сказала нам, что поняла, что твит набирает обороты, когда она начала получать повторяющиеся телефонные уведомления:

Это было утомительно и вызывало беспокойство, и мне пришлось довольно быстро все отключить, поэтому после первой тысячи лайков я искренне отключился.Позже той ночью я начал получать уведомления о том, что я в тренде, и мои подписчики, которые, как я думал, никогда не сломают 1000 в моих самых смелых мечтах, превысили 1500. Что было безумием. Потом мои друзья начали присылать мне скриншоты из мемов, таких как Men’s Humor. И когда я пытался твитнуть другие вещи, безобидные вещи, надеясь, что все вернется к норме, как только люди поймут, что я очень, очень скучный, я внезапно набрал 100 лайков.

Распространение твита было вызвано развлекательными и агрегатирующими веб-сайтами, которые некритически репостили его и сообщили о замечании Хааса как о научном факте.Хасс сказала нам, что, по ее мнению, популярность ее твита связана с тем, что люди нуждались в позитиве в то время, которое в значительной степени характеризовалось враждебностью и конфликтами:

Я видел много комментариев, в которых говорилось что-то вроде «по крайней мере, слоны думают, что я милый» или «спасибо, мне это было нужно». Я описал это в посте, не имеющем отношения к теме, как «самый приятный вирус», и я придерживаюсь этого. Меня не беспокоили. Ни один мужчина не пытался объяснить мне что-то в ответах, и с тех пор никто не пытался мне что-то объяснить (какая-то запись о рождественском чуде).Никто не приставал ко мне в прямых переписках, не угрожал мне и не вел себя странно. На самом деле все были очень милы. Несколько человек даже помогли мне собрать немного денег на благотворительность, что приятно.

Это правда, что люди в некоторых частях Азии могли приручать слонов тысячи лет; Еще в 1997 году Продовольственная и сельскохозяйственная организация Объединенных Наций описала отношения между слонами и людьми как «довольно странные»:

В то время как большинство домашних животных в настоящее время наиболее приспособлены к человеку (собака, кошка, буйвол и т. Д.)) имеют диких предков, которые в значительной степени неукротимы, многие пойманные в дикой природе слоны быстро и легко образуют интимные связи со своими хозяевами, даже несмотря на то, что их дикий темперамент никогда не изменялся путем селекции. Некоторые слоны связывают с человеком такие теплые и нежные узы, что заставляют наблюдателя думать, что это животное должно быть действительно домашнее. Однако многие другие домашние слоны остаются непрестанно дикими, враждебными по отношению к человеку и готовыми убить его при любой возможности.Очевидно, что одомашненный слон - это просто дикое животное в цепях, но дикое животное часто достаточно мягкое и умное, чтобы ему можно было полностью доверять в качестве няни, присматривающей за человеческими младенцами.

В исследовании, опубликованном в апреле 2017 года, группа исследователей из Калифорнийского университета в Дэвисе сообщила о различиях в типах взаимодействия между слонами и людьми в парке слонов Найсна в Вест-Кейп, Южная Африка. Команда записала, как стадо из семи слонов обращалось не только со своими хозяевами, но и с волонтерами в парке и с туристами.Линетт Харт, профессор школы ветеринарной медицины Калифорнийского университета в Дэвисе и один из авторов отчета, сказала нам:

Мы обнаружили, что прирученные африканские слоны предпочтительно и благоприятно взаимодействуют (и инициируют эти взаимодействия) с людьми, с которыми у них особые отношения. Мы не знаем, что слоны «думают» о людях, но, похоже, они ценят определенные отношения, которые у них есть с определенными людьми. Тем не менее, слоны могут быть крайне непредсказуемыми по отношению к людям.

.

слонов: самые большие наземные животные на Земле | Живая наука

Слоны - самые большие наземные животные на Земле, и они также являются одними из самых уникальных животных. С характерными для них длинными носами или хоботом; большие, висячие уши; и широкие, толстые ноги, нет другого животного с подобным телосложением.

Большинство экспертов признают два вида слонов: азиатский слон ( Elephas maximus ) и африканский слон ( Loxodonta africana ), которые живут на разных континентах и ​​обладают многими уникальными особенностями.Существует несколько подвидов, которые принадлежат к тому или иному из этих двух основных видов, хотя эксперты спорят о том, сколько существует подвидов и являются ли они отдельными видами, согласно данным зоопарка Сан-Диего.

Африканские и азиатские слоны

Африканские слоны живут в странах Африки к югу от Сахары, тропических лесах Центральной и Западной Африки и пустыне Сахель в Мали, по данным National Geographic. Азиатские слоны живут в Непале, Индии и Юго-Восточной Азии в зарослях кустарников и тропических лесов.[Изображения слонов: самые большие звери на суше]

Африканские слоны являются более крупными из двух видов. Они вырастают от 8,2 до 13 футов (от 2,5 до 4 метров) в высоту в плечах и весят от 5 000 до 14 000 фунтов. (От 2268 до 6350 кг), по данным National Geographic. Азиатские слоны немного меньше по размеру, вырастают от 2 до 3 м в высоту в плечах и весят от 4500 до 11000 фунтов. (2041 и 4990 кг). В дикой природе африканские слоны могут жить до 70 лет, а азиатские - до 60 лет.

Африканские и азиатские слоны также имеют несколько разных физических особенностей.

По данным зоопарка Сан-Диего, уши африканского слона больше и напоминают форму африканского континента, в то время как у азиатских слонов уши меньше и округлее.

Как самцы, так и самки африканских слонов имеют большие бивни и два «пальца» на конце хобота, которые помогают им поднимать предметы. У азиатских слонов есть единственный «палец» на конце грузовика. Но, как правило, только у азиатских слонов-самцов вырастают большие клыки, в то время как у самок и некоторых самцов клыки гораздо меньше, называемые клыками, которые не всегда растут вне рта.

Бивни - это большие, глубоко укоренившиеся зубы, которые эволюционировали, чтобы помочь слону копать, поднимать, собирать еду и защищаться, а также защищают хобот, согласно данным Всемирного фонда дикой природы. Точно так же, как люди, как правило, правши или левши, слоны могут иметь правые или левые клыки. По данным Всемирного фонда дикой природы, их доминирующий бивень легко идентифицировать, потому что он будет более изношен, чем менее доминирующий бивень.

Оба вида питаются всеми типами растительности, включая различные травы, фрукты, листья, кору и корни.Они тратят на еду около 16 часов, потребляя от 165 до 330 фунтов. (75–150 кг) пищи в день, по данным зоопарка Сан-Диего.

Африканский слон с впечатляющим набором бивней. (Изображение предоставлено: Shutterstock)

Жизнь слона

Группы слонов или стада следуют матриархальной структуре со старшей самкой. По данным зоопарка Сан-Диего, стада состоят в основном из самок и молодых телят и включают от 6 до 20 членов в зависимости от количества корма.Когда семья становится слишком большой, стада часто разделяются на более мелкие группы, которые остаются на одной территории.

Матриарх полагается на свой опыт и память, чтобы вспомнить, где находятся лучшие места для еды, воды и где найти защиту от элементов. Матриарх также отвечает за обучение младших членов своей семьи тому, как общаться с другими слонами.

По данным Национального зоопарка, слоны очень общительны и могут общаться друг с другом и узнавать других слонов на расстоянии до 2 миль, используя грохочущие низкочастотные звуки, которые ниже слышимого диапазона людей.

По данным зоопарка Сан-Диего, слоны легко демонстрируют хорошие манеры по отношению к своим членам своего стада и других стадах. Например, они используют свои хоботы, чтобы приветствовать друг друга, либо держа его высоко, либо вставляя конец своего хобота в пасть другого слона.

Слоны также уделяют пристальное внимание благополучию всех членов своего стада и будут делать все возможное, чтобы заботиться о слабых или раненых и защищать их.

Они считаются чрезвычайно умным видом, и, согласно статье в Scientific American, было замечено, что они демонстрируют передовые навыки решения проблем и демонстрируют сочувствие, скорбь и самосознание.

Африканские слоны ( Loxodonta africana ) у водопоя в национальном парке Большой Крюгер в Южной Африке. (Изображение предоставлено: Марк Райт / Гавайский университет Маноа)

Следующее поколение

Самцы и самки слонов становятся половозрелыми в возрасте от 8 до 13 лет. По данным Смитсоновского национального зоопарка, самцы слонов покинут свое стадо примерно в это время, если они смогут найти себе пищу и защитить себя. Взрослые самцы живут либо сами по себе, либо небольшими стадами холостяков.

По данным Национального зоопарка, самки могут не иметь своего первого теленка до среднего подросткового возраста, в то время как самцы не могут иметь детеныша до 30 лет, когда они станут достаточно большими и сильными, чтобы конкурировать с другими самцами.

Обычно после 22-месячной беременности рождается только один теленок. Новорожденный теленок весит от 150 до 350 фунтов. (68 и 158 кг) имеет рост около 3 футов. Телята также имеют тенденцию быть волосатыми, с длинными хвостами и очень короткими туловищами.

Слоновьи телята быстро растут, набирая от 2 до 3 фунтов.по данным зоопарка Сан-Диего, каждый день в первый год их жизни. К 2–3 годам телята готовы к отлучению.

(Изображение предоставлено: Chintan Mehta / Shutterstock)

Классификация / Таксономия

Все слоны - млекопитающие, принадлежащие к семейству elephantidae. Существует два подвида африканского слона: саванный (или кустарный) слон ( Loxodonta africana) и лесной слон ( Loxodonta cyclotis) . Однако, по данным Корнельского университета, лесные слоны на самом деле могут быть отдельным видом слонов, а не подвидом.

Существует три подвида азиатских слонов: индийский слон ( Elephas maximus indicus ), шри-ланкийский слон ( Elephas maximus ) и суматранский слон ( Elephas maximus sumatranus ). Другой возможный подвид - Elephas maximus borneensis (карликовый слон Борнео). Всемирный фонд дикой природы установил, что данные ДНК свидетельствуют о том, что карликовый слон Борнео генетически отличается от других азиатских слонов.

Статус сохранения

Международный союз охраны природы и природных ресурсов (МСОП) классифицирует азиатских слонов как находящихся под угрозой исчезновения. Хотя точно неизвестно, сколько азиатских слонов осталось, эксперты полагают, что их популяция сокращается.

Африканский слон считается уязвимым, согласно МСОП, и популяция этого вида увеличивается. По данным Африканского фонда дикой природы, в дикой природе обитает около 415 000 африканских слонов.

По данным Всемирного фонда дикой природы, к угрозам выживанию африканских и азиатских слонов относятся браконьерство и потеря среды обитания.

Дополнительные ресурсы:

Эта статья была обновлена ​​18 марта 2019 г. автором Live Science Рэйчел Росс.

.

Смотрите также